Visiter Le Havre

Au cœur de la Haute-Normandie et de la "Baie de Seine",  non loin du Mont Saint-Michel et de grands sites renommés comme Deauville, Honfleur ou Etretat,  Le Havre, premier port de Normandie offre le charme des plaisirs de la mer et l’animation d’une ville dynamique. 
La ville incarne l’ouverture du pays vers d’autre monde, et son développement connait son apogée au  XVIIIe siècle avec  le commerce maritime international et l'essor des transatlantiques.

Durement bombardée à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Le Havre est l’une des villes les plus sinistrées d’Europe : sur 160 000 habitants, 5 000 ont été tués, 80 000 sont sans-abri et les 150 hectares du centre historique sont dévastés.
Seuls quelques édifices sont épargnés par les bombardements, notamment dans le quartier Saint François, l’ancien quartier des marins qui recèle de trésors d’architecture  tels l’église Saint-François, l’Hôtel Dubocage de Bléville, l'hôtel Brocques et surtout la maison de l’Armateur.
Cette maison-musée, rare témoin de la vie havraise au XVIIIème siècle, recréée l'ambiance très particulière d'une riche demeure bourgeoise.

Une déambulation dans les ruelles de Saint-François, vous permettra d’imaginer la ville avant sa destruction tout en profitant des nombreux restaurants et d’assister à la criée qui se situe toujours dans ce quartier. 
La Cathédrale du Havre, également connue sous le nom de Cathédrale de Notre-Dame-de-Grâce, est l’édifice le plus ancien du centre-ville. De style gothique , elle fut construite entre le XVI° et le XVII° siècle.

Dans l’immédiat après-guerre, la reconstruction du Havre devient priorité nationale, et doit refléter aux yeux du monde la renaissance du pays. Entre 1945 et 1964, une centaine d’architectes dirigés par Auguste Perret réalisent le projet et vont créer un ensemble architectural de béton, d’une exceptionnelle cohérence.
Classé depuis 2005 au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO, l’architecture de Perret, autrefois décriée, est devenu un référence. Auguste Perret lui-même disait que le béton est un matériau « plus beau et plus noble que la pierre naturelle ». 

L’impressionnante place de l’Hôtel de Ville crée la liaison entre la partie ancienne et les nouvelles constructions d’après guerre devenues les emblèmes de la ville:
L’ancienne Maison de la Culture du Havre, le Volcan est une œuvre de l’architecte Brésilien Oscar Niemeyer qui en plus de créer un spectacle visuel surprenant par son apparence, organise un grand nombre d’importantes manifestations culturelles et artistiques.

L’église Saint-Joseph,  la cathédrale de béton et sa tour lanterne aux 12 000 vitraux s'inscrit comme le chef d’œuvre de Perret, cette spectaculaire église  de 106 mètres de haut est dédiée aux victimes des bombardements de la guerre en 1944.

Le Musée André Malraux est  incontournable pour ceux qui souhaitent admirer la vaste collection de peintures, il abrite entre autre une riche collection d’art impressionniste, avec des  œuvres de Delacroix, Matisse, Monet ou Degas.

Tous ces édifices contribuent à créer l'atmosphère de dynamisme et de liberté de cette ville tournée vers l'océan. 

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